The truth about my life

Tue, 03 Nov 2009

We the blogging people were at Turkcell Headquarters again, for the introduction of a few value adding services that are new to some people. I couldn't miss the chance, I love gatherings with fellow bloggers.

I will dump some of the interesting services along with my comments here, for the sake of discussion:

  • Tam Nerede (Where Exactly): It allows you to track people or assets. This was on wheels for a long while for fleet-tracking, good to have it available for personal use. It's competitor Google Latitude is free of charge, on the go with Maps Mobile and slightly more accurate. It's obvious that financial success of this service largely depends on marketing investment.
  • Mobil İlanlar (inaccurately, Location-based Mobile Ads): Imagine you have a flat you're renting in a certain area of the city. People can find your ad when/if they search stuff in that area from the website and/or they are located in that area. I don't know why would they do that, because there's little yet to search. This service is currently free of charge, probably because it's very basic. I feel it lacks a workable business model, probably because it's intended to be a proof-of-concept. Hinty hint: Turkcell might be looking for a partner for this.
  • Leylek (Stork): A mashup of a social network, online dating and location-based friend-finder service. It's a very cool and nice experiment. There were similar, for that matter (financially) failed, attempts with a Facebook application. I learned, through the hard way, failure is almost inevitable with these social obstacles: people lie a lot about a lot of things when dating online -- and this kind of mashups grant far less anonymity to their subscribers. Most will hold back when you ask them their phone number or credit card. You'd have to spend a lot on marketing to prove that your customers will be kept anonymous no matter what, and that's probably more than the revenue you will generate in the lifetime of the service.
  • Konuşan İlanlar (Talking Ads): I love it, really. I dug a bit and found out that it's made by Alcatel-Lucent (called Mobile Enhanced Reality -- Dear Lord, please give them more time in their bowing moments so they can come up with better names). Start a video call to a pre-defined, shared-by-all-brands, short number. Make sure your phone camera can see the logo in the black square on the page of the newspaper you have in your hands, and voila. An image-recognition system will kick in, recognize the logo (surprisingly very accurate, I doubt it will be as accurate when there are 100 brands using the same service). You will be presented an interactive video - an IVR service - that you can watch and control with the keypad of your phone. It's a beautiful bridge between any printed content and mobile interactive video. Brilliant, because it's so simple. Alcatel-Lucent and any customer of this service is going to print money with this.

The rest was mostly meh for me. Mobile wallet, mobile payment, video call centers, video applied to some health-care services, video calls to do this and that, (relatively[citation needed]) high speed mobile internet, etc.

I'd like to thank Alp Solak from Mese for inviting us. And big congrats go to our host Turkcell and particularly Serhat Ayan, for the great and carefully crafted venue experience. It's very hard to please someone with high expectations, I left the place pretty much happy and enlightened.

Wed, 26 Aug 2009

I have this fault in my DNA, which I call the "delay gene" (an obvious tribute to Guy Kawasaki's killer gene). Thankfully, it prevents me from responding to hot topics uninformed or too early. I think I have waited enough to write about Turkcell's new 3G network announcement, promotions, branding, meetings and whatnot.

Turkish Telecommunications Authority awarded (Turkish only) all 3 operators in Turkey with 3G licenses in December 2008; Turkcell received A-type license, providing widest frequency band, for a consideration of €358m, excluding VAT. Keep the number in mind for a minute.

If you're into Turkish pop culture after '90s, you've probably heard about Cem Yılmaz. Behind his fabulous stand up show lies a feature I admire most; he's one of the best observers I know. In one of those shows he joked about how Turkish men are tempted to calculate costs and revenues of any business they bump into and teased how a visitor of his show would grossly calculate the revenue and find it reasonable.

With your permission, I'll do a quick entrepreneur-minded intentionally-blind shot at guessing costs and revenues of Turkcell's 3G network investment. According to a story from Cellular-News they have secured up to $750M of export financing to buy network equipment from Ericsson. Everybody knows that Huawei and Alcatel-Lucent are other vendors. Probably it's safe to assume that the adventure will cost them about $2bn including marketing efforts to build subscriber awareness. Add the license fee, and you're somewhere around $2.5bn.

It seems like there's no widely accepted, culture-changing, ground breaking success of 3G and its ISP business model anywhere around the world. Will Turkey be the first? I have my doubts; revenues won't be skyrocketing. They probably will see little bumps from time to time. On the other hand the new business will obviously open doors to new opportunities, make new friends and enemies, probably piss off or scare off some partners.

Turkcell claims to have around 32m subscribers. I'll take this with a grain of salt. If... 10m subscribers use 3G for something and increase an average revenue of $5 per subscriber a month, that makes $600m a year, but this is EBITDA. Lets assume $400m of net annual 3G revenue. It will take a bit more than 6 years before they can see first net, clean return from the $2.5bn investment. I find it, sort of, acceptable -- when everybody else is doing something and you're not doing something else to compete, you lose. I guess they would have spent the money even if the return timeframe stretched long into the next decade.

Interest-free ROI might come earlier, or god forbid, later than 6 years because market conditions will probably change. Internet penetration of Turkey is still way below Europe-average, there's a lot of growth potential here.

Enter their 3G marketing.

Before I say some bad things I'd like to clarify a bit so you hopefully don't get me wrong. I'm a Turkcell customer myself. I've worked at and with Turkcell's partner companies. I've managed and worked in many of their projects. I have many friends working at Turkcell. I like most of their operations. It's one of the most vibrant technology companies in Turkey. I love Turkcell.

Their "aren't you curious" TV commercials are very sad. To my surprise, they have failed at making 3G personal, and personalization is something they have in their DNA. Marketing a $2.5bn investment through targeting curiosity doesn't sound wise to me, and I keep hearing this from many people. I'm no marketing expert, but you really don't have to be a cook if you want to say some food tastes awful, do you?

I think Avea and Vodafone TR commercials, on the press, outdoor, radio or on TV, outperform Turkcell's from many aspects. Because 3G is essentially almost the same for everyone, it actually doesn't matter who educates the customer base. By this, and luck, I don't think the bad marketing campaign will cause a lot of loss for Turkcell. Wonders of marketing magic, you know. Say it loud, rinse, repeat, it will work. Whatever. It's not my marketing money they're converting to toilet paper. Some poor marketing company makes good money and avoids bankruptcy is what annoys me.

What I won't leave aside is the general public perception of 3G. I don't think all this technology-education-through-commercials will have any impact on the majority of subscribers (of any operator, FWIW) in short-medium term because:

  • Vast majority don't need fast mobile Internet, because their life is not so complicated. Whatever that is, it can wait for a while. No one sends important urgent e-mail. If you're gonna tell something important, you better call.
  • Our society and culture is not ready for video-powered services, like video calls or video mail. It's simple: People won't be able to distinguish between a video call and a voice call (this means you'll see ears instead of faces), you can't take a private video call because you have to look at the screen and use loudspeaker to hear and when you do that everyone else can watch and hear, any video call would interrupt whatever you're doing (you can't both drive and video-talk yet) and so on. There are easy fixes but they're not available yet. In the mid term, maybe in 5 years, we'll learn video. But it needs digging for now.
  • Technology and its interfaces are not ready for public consumption. Most cellphones don't have front cameras, and they're not designed for video calls. Most cellphones can't pair with computers easily. Most cellphones don't have large enough screens for rich media content. There are some models, like iPhone, which are okay to some extent, but they're way beyond affordable for Turkish people, even after subsidizing. We like gadgetry, but there's a bar somewhere.

These are the reasons why probably, IMHO, in turn, a longer ROI timeframe 3G investors would expect, including Turkcell.

You know, I'm running a startup, called Construia. We do software engineering for mobile networking industry. Before that I was working for partner companies of Turkcell. I've been to Turkcell headquarters many times for many different occasions, but the last time it was really fun.

One of their marketing agencies, Mese, decided to invite well known bloggers for a party on the roof of Turkcell HQ, a week before the launch of 3G services. Obviously they're testing the word-of-mouth power: good move. To that day even service fees were a matter of speculation. As a blogger, I was invited too. We the blogging people got to try Turkcell's 3G network firsthand. We tried their VINN, "roarrrrrr" for Turkish, USB 3G modem (which is essentially a re-branded Huawei E180). There were some more gadgets, like a battery powered 3G-equipped mobile camera you could use for surveillance or video calls. A Turkcell gal was wearing a watch-shaped wrist phone, an LG model. I think wearable technology is sexy, there's some growth potential for sexy things.

I'd like to thank Alp Solak from Mese for inviting me and fellow bloggers.

Overall, I'm pretty much excited for 3G because it's a good step towards right direction: push the limits to do something useful. It has the potential to make meaning and make lives of some people easier. Only if marketed properly.

Thu, 02 Apr 2009

MWC ve 4Play'den bahsedip Aradiom'un başarısından bahsetmemek olmaz. Aradiom'un basın duyurusundan:


Aradiom dünyanın 46 farklı noktasından mobil sektörde hizmet veren 163 firmanın katıldığı Mobile Peer Awards yarışmasında finalistler arasına giren ilk Türk firma oldu.

Istanbul – 26 Ocak 2009 – Mobil sektörde yarattığı farklı ve yenilikçi çözümlerle tüm dünyada ses getiren Aradiom sahip olduğu mobil yazılım geliştirme platformu Aradiom Mobile FrameworkTM ile Mobile Peer Awards yarışmasında finallerde yarışmaya hak kazandı. IBB Mobil ve Global Mobil gibi farklı sektörlerden birçok mobil uygulamanın da yaratıcısı olan Aradiom 16 Şubat’ta Barselona’da Türkiye’yi temsil edecek.

Aradiom Hakkında

Yenilikçi yaklaşımıyla sektörde farklılık yaratan ve çözüm ürettiği tüm iş dallarında öncü olan Aradiom 2001 yılında kuruldu. Aradiom geliştirmiş olduğu Aradiom Mobile Framework ile marka ile müşterinin her an etkileşim içerisinde olmasını sağlayan mobil uygulamalar ve şirketlerin çalışanlarına yönelik iş verimliliğini artıran kurumsal mobil çözümler sunuyor. RIM’in Türkiye’deki ilk çözüm ortağı olan Aradiom, yetkinliği ve tecrübesi ile Kurumsal BlackBerry Uygulamaları alanında da liderliğini koruyor.

Emeği geçen herkesi tebrik ediyor, başarılarını kutluyorum.

Çok geç kaldığımı biliyorum ama yine de haberi paylaşmak istedim, yapılacaklar listesini temizlemek gerek.

Her yıl Barcelona'da GSMA tarafından düzenlenen Mobile World Congress'de Turkcell ve 4play birlikte geliştirdikleri TonlaKazan ile En iyi mobil pazarlama servisi ödülünü aldılar. Hem Turkcell'de bu fikre inanıp destekleyen ekibi, hem de Refik Çağlayan başta 4play ekibini tebrik ediyorum.

Mon, 17 Nov 2008

Bu metni Natali'nin yeni açılan blogu için yazmıştım, orada yayınlandığına göre artık kendi günlüğümde de yayınlıyorum.

Basit değil mi? AB ülkeleri ABD'ye ihracat yapamazlarsa gelişmekte olan diğer ülkelerden ithalat da yapamıyorlar. Biz AB'ye ihracat yapamazsak o zaman cari açığımız büyüyor ve bu açığı finanse etmek için borç para ihtiyacımız artıyor. Ayrıca ürettiğimizi satamazsak üretimi yavaşlatmamız veya durdurmamız gerekiyor. Bu da artan işsizlik demek. Artan işsizlik, halkın tüketim alışkanlıklarının değişmesi ve sınırlı kaynakları harcayarak satın alırken isteksiz davranmaları demek. Bu da insanların artık zaruri olmayan ürün ve hizmetleri almak istemeyecekleri anlamına geliyor.

Operatörlerin kontör satışlarının korkutucu şekilde düşüşünü veya fatura tahsilatlarındaki sıkıntıları böyle açıklayabiliyorum. Halkımız, bir kez daha, fakirleşiyor gibi görünüyor. Ama bu krizin öncekilerden biraz farkı var. Artık beslenme ve barınma gibi temel ihtiyaçlarımızı karşılayabilmek; sanayi, tarım, hayvancılık yapabilmek için ithal mallara daha fazla bağımlıyız. Her kriz yerli malve hizmet üretimini biraz daha baltalıyor.

Kişisel kehanetlerimi biraz daha açarsak, temelde abone başına yıllık gelir ortalamasının hissedilir şekilde düşüşünün sonuçlarını şöyle öngörüyorum:

  • Logo/melodi ve mobil müzik gibi mobil içerik servislerine zaten 2007 ortalarında elveda demiştik. Bugünlerde bu servislerin posasından para kazanılıyor. Aslında erotik video mobil içeriklerinin ömrünü daha kısa öngörüyordum ama görünüşe bakılırsa Türk halkının sosyal yapısı bu etik olmayan iş modelini bir süre daha, bilgisayar ve internet kullanımı yaygınlaşana dek yaşatacak.
  • Zaten uzun süredir düşme trendindeki katma değerli IVR servisleri üzerinden çalışan arkadaş bulma ve erotik sohbet servisleri ile yakında temelli vedalaşıyoruz.
  • Medya ve mobil dünyayı bir araya getiren çeşitli interaktif servisler (TV alt bant SMS servisleri...) gelir kaybediyor olmalı veya bugünlerde gelir kaybetmeye başlayacak.
  • Bilgi-eğlence servisleri de (haber, hava durumu, spor, gol görüntüleri) halkın tasarruf politikasını izleyecek. Cepten haber okumak yerine bedava olan TV, veya internet sitelerini kullanacaklardır.
  • Aboneler arası sesli telefon görüşmeleri ve mesajlaşma servisleri kullanımı; diğer adıyla operatör servisleri toplam kullanım olarak çok etkilenmeyecek ama karlılık numara taşınabilirliğinin de getirdiği rekabet ortamında hissedilir şekilde azalacak gibi. Operatörler çeşitli ucuz tarifelerle insanların cep telefonu kullanım alışkanlığını artırmaya, müşteriyi sabit telefon hattı işletmecilerine kaptırmamaya çalışacaklar – kriz eninde sonunda bitecektir ve bittiğinde de en az dayak yiyen boksör galip olacak. Ama galibiyet bedelsiz değildir, onlar krizin bitmesini beklerken borsada işlem gören hisse fiyatlarının biraz düşeceği tartışmasız. Ben güzide operatörümüzün yerinde olsam Microsoft'un yaptığını yapar, hazır düşmüşken kendi hisselerimi kendim satın almaya başlardım. Ortakların hisselerini ucuza kapatmak her zaman iyi fikirdir.
  • Eminim Ulaştırma Bakanlığı “keşke ilk ihalede lisansı verseydik” diye düşünecek, çünkü yeni 3G ihalesinde öyle milyar liralar havada uçamayacak gibi duruyor.
  • Ayrıca 2009 ve hatta 2010'un 3. çeyreğine kadar duyurulacak yeni katma değerli servislerin ağırlıklı olarak mobil pazarlamaya yönelik olacağını öngörmek çok zor değil; daha fazla mobil kupon uygulaması göreceğiz ama bu servislerde paranın yönü tersine olacak sanki. Servise erişmek ucuz, ürünün kendisini kullanmak biraz daha pahalı olacak gibi.
  • Unutmadan, mobil oyunlar da pazarı terk ediyor. Para yoksa eğlence de yok.

Bunların hepsi alınacak çok sayıda ders içeriyor. Bu derslerin başında insanların ucuz olanı takip edeceği var.

  • Internet kullanımının da rekabet dolayısıyla daha da ucuzlayacağını görürsek, 2009'un VoIP çözümlerinin KOBİ'leri aşıp evlere gireceği yıl olacağını söyleyebiliriz. İnsanlar evlerine aldıkları Internet bağlantısından daha fazla hizmet beklemeye başlayacaklar. Bu talebin büyük olasılıkla düşük fiyatlı, kullanımı kolay, WLAN destekli, VoIP yapabilen cep telefonlarının pazara hızla girmesini ve satışlarında patlama getireceğini tahmin ediyorum; tabii eğer iyi tanıtmayı becerirlerse.
  • Diğer alternatifler pahalı olunca Internet kullanımı ve bilincinin biraz daha artacağını söyleyebilirim. Bunun sonucunda Internet üzerinden alışverişlerin artmasını bekliyorum., ve eğer aklını biraz başına alırsa bu dönemde biraz prim yapacak gibi. Diğerlerinin ve yeni gireceklerin de şansı var: kimlerin büyüyeceğini basitlik, kullanım kolaylığı ve hizmet kalitesi belirleyecek.
  • Bir diğer gelişme de TK tarafında olacak gibi. Büyük olasılıkla TK, öncelikle mobil alışveriş konusunda daha esnek davranacak. Eğer devlet baba telefonla satın alınan ürünlerde ÖİV almaktan vazgeçerse mobil alışveriş, finans dünyasıyla mobil operatörleri de bir araya getirecek gibi duruyor. Elimizdeki cep telefonları yakında birer taksitli kredi kartına dönüşebilir ;) Eğer bu olursa, cep telefonu ekranlarından alışveriş yapılmasını kolaylaştıracak tasarımlara ihtiyaç olacak.

Türk'ün aklı kaçarken çalışır, krizden kaçarkan dahiyane fikirler bulacağız ve biz mobilcilerin inovasyonla coştuğu yıl 2009 olacak. Bu fikirlerin çoğu ülkemiz için uygun olmayacak ama aramızdan uyanık olanlar diğer pazarları kurcalamaya; servis ve yazılım ihracatı yapmaya başlayacak.

Türkiye'de pazarın daralacağı konusunda herkes hemfikir; inovasyon yaparken bir yandan ihracatı da artırabilirsek tüm sektör olarak bu krizden hayli kuvvetli çıkabiliriz. Bir çok yönden çevremizdeki petrol zengini halklara aç oldukları hizmetleri götürmek için avantajlı konumdayız. Tecrübeliyiz, sosyal olarak onlara yakınız, kültürlerine kolayca adapte olabiliyoruz.

Can sıkıcı günlerin hızla yaklaştığı kesin ama, enseyi karartmamakta yarar var.

Natali'ye açılışı benimle yaptığı, üstelik geciktiğim halde beklediği için çok teşekkür ediyor, yazımı okurken eğlendiğinizi umuyorum.

Hayırlı işler! :)

Tue, 06 Nov 2007


Finally, a mobile platform that screams openness and freedom of choice even before it's launched.

About me

I'm Enver ALTIN. I'm from the other side of the river.


November 2009
1 2 3 4 5 6 7
8 91011121314


/ (398)
  articles/ (1)
  books/ (8)
  coffee/ (1)
  construia/ (2)
  debian/ (1)
  events/ (13)
  factsoflife/ (15)
  general/ (9)
  gnome/ (16)
  humor/ (21)
  lkd/ (9)
  management/ (1)
  mobile/ (6)
  mono/ (4)
  music/ (8)
  personal/ (47)
  politics/ (31)
  postgresql/ (4)
  programming/ (12)
  projects/ (2)
  quotes/ (3)
  technology/ (10)
  tips/ (7)
  travel/ (2)
  work/ (13)




Talk slides

Other stuff


Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 2.5 License.


This site is built on the wonders of Pyblosxom, supposed to be W3C XHTML 1.0 and CSS 1.0 compliant, always handcoded using Vim. The server that hosts this site is powered by Debian GNU/Linux.